Roadtrippen door Zuidwest USA met kinderen: hoe begin je daaraan en wakostda?

Het bijvoeglijk naamwoord wat het vaakst volgde als reactie op het nieuws dat wij met onze 3 kinderen naar Amerika trokken deze zomer was zonder enige twijfel “moedig”. Moedig werd gevolgd door “wow” en “zijde zot?” (of de vriendelijkere variant “amai, jullie zien het zitten?”). Ik moet eerlijk toegeven dat wij onszelf op bepaalde momenten tijdens de reis ook oprecht heel moedig vonden, en regelmatig ook best gek, ja. Maar, het overgrote deel van de tijd was het de max. Ver reizen met kinderen is superleuk, en als ze wat ouder zijn (zoals Marie-Lou bijvoorbeeld) dan wordt zo’n reis plannen en uitvoeren ook echt een familie aangelegenheid – want dan kiezen en denken ze zelf mee! En geef toe, die voorbereidingen an sich zijn ook kweetnie hoe plezant.

Ik kreeg van velen onder jullie de vraag 1) hoe ik daar in godsnaam aan begonnen ben, 2) hoe we onze reisroute concreet vorm hebben gegeven, en 3) wat het kostenplaatje van dergelijke reis ongeveer is. Ivm dat laatste: tuurlijk mag je dat vragen – online is dat ook te vinden uiteindelijk (van georganiseerde reizen dan toch; ga er maar vanuit dat zelf samengesteld iets goedkoper is). Graag geef ik jullie bij deze een antwoord op die 3 vragen. In een volgende blogpost ga ik verder in op de details van onze roadtrip, d.i. de plaatsen waar we verbleven en de uitstapjes die we daar deden.

VLUCHT
Liefst haalden we het maximale uit onze trip en zouden we dus niet helemaal terug rijden naar daar waar ons avontuur startte. Maw, de luchthaven van aankomst zou niet dezelfde zijn als die van vertrek. Verder waren we flexibel qua start en eindpunt van onze roadtrip (San Fran of Las Vegas of …), en qua Europese luchthaven van vertrek- en aankomst (Brussel, Amsterdam, Eindhoven, ..all good) . Ik stuurde deze vraag naar één van de medewerkers van Connections (ook omdat we met zen tienen waren – schoonfamilie incluus), en ik kreeg binnen de 24u een aantal offertes via mail terug. Wel gaf ik nog mee dat wij het belangrijk vonden om -indien mogelijk- rechtstreeks te vliegen, zeker gezien de (kleine) kindjes is dat wel een luxe waarvoor we desnoods wat meer wilden betalen. Uiteindelijk strandden we op een 700eur per persoon voor een rechtstreekse vlucht met KLM van Amsterdam naar Las Vegas, en 22 dagen later vanuit San Francisco weer naar Amsterdam. Believe me, in deze periode van het jaar, met deze maatschappij, en met inbegrip van het feit dat heen- en terugvlucht niet vanuit dezelfde luchthaven waren is dat een mooie prijs. Net door het feit dat we met een gezelschap > 8 personen zaten riep ik een hulplijn in. Een organisatie zoals Connections is dan een welkom iets – maar in principe kan je het ook zelf regelen (via hun website kiezen voor “multiple city” ipv “heen/terug”).

Websites waar wij regelmatig vluchten mee boeken:
Connections
Skyscanner
Brussels airlines

AUTO
Onze auto’s huurden we via Alamo. We deden dat in 2012 ook en waren toen enorm tevreden van zowel de wagen als hun service. Tweede keer op rij werd ons een bijna-nieuwe-auto voorgeschoteld om Amerika te doorkruisen. Belangrijk om mee te geven bij de offerteaanvraag dat pickup en dropoff locatie verschillen – als je beslist om niet opnieuw naar het vertrekpunt te rijden tenminste (en dat raad ik je wel aan, zo kan je meer zien op korte tijd). Hier was het dus ophalen op dag 3 in Vegas en terug inleveren op de op 2 na laatste dag in San Francisco. 18 volle dagen dus. In ons geval was ophalen en terug inleveren aan de luchthaven goedkoper dan ‘downtown’. Wellicht is dit logisch omdat ze daar alle faciliteiten aan boord hebben en hier vaak hun “main office” is, vooral in de grotere steden. Wij deden de vergelijking en het was goedkoper om het zo te doen en dan ter plaatse een taxi te nemen van en naar luchthaven, dan downtown in te leveren of op te halen. Zorg ook dat je een ongelimiteerd aantal kilometers hebt – sommige verhuurbedrijven zetten hun prijzen heel scherp maar laten je bijvoorbeeld maximum 2000km rijden met de auto en dan komt er x,xx per extra km bij. Zo kan het totaal dus wel oplopen. Wij reden deze keer 4000km, doorheen 4 staten, met een Dodge Grand Caravan. Prima auto, met lekker veel ruimte voor de kinderen die ieder op hun manier wel wat plaats innemen (letterlijk&figuurlijk) + bijhorend gerief.

67781067_2302100173385637_6275781254860242944_o

VERBLIJF
Onze hotels en uitstappen regelden we op eigen houtje. Dit om verschillende redenen:

  1. Flexibiliteit – ik wil graag zelf bepalen wanneer ik naar waar ga en hoelang ik daar blijf.
  2. Voordeliger (geen marges van reisorganisatie) – een snelle search op google leerde me dat dergelijke reis via een organisatie minimaal 500eur duurder is per persoon (in deze periode) en dan heb je nog geen auto en drg. geteld.
  3. Fun – Hoe ongelofelijk leuk zijn die voorbereidingen! Reisschema’s uitwerken, accommodaties zoeken, prijzen vergelijken, wegdromen.. Fre en ik begonnen ongeveer 10 maanden op voorhand (wegens geweldig enthousiast zijn en ook wel omdat we met z’n tienen waren) en zijn er toch wel een 20-tal avonden mee zoet geweest. Je kan goede deals doen als je goed vergelijkt – booking.com heeft vaak een “deal van de dag” en deze kan je vaak tot 24u op voorhand gratis annuleren. Zo kan je de prijzen nog wat monitoren en eventueel last minute nog voor iets anders gaan in die bepaalde stad of regio. Deden wij trouwens enkel voor San Francisco, de rest van de prijzen bleeft echt goed stabiel.

Websites waar wij het vaakst hotels/huisjes/appartementen via boeken:
Booking
Airbnb
Side note: ik werk bij beide meestal via de mobiele app

En voor uitgebreide reviews van hotels (maar ook uitstapjes) kan ik Tripadvisor warm aanbevelen. Hun ratings zijn zeer uitgebreid, gebaseerd op gemiddeldes van verschillende kanalen, en (meestal) objectief.

Zoals eerder vermeld volgen de verblijfplaatsen van deze reis in een volgende blogpost.

BELANGRIJKE FORMALITEITEN

  • Internationaal reispaspoort: via je gemeente – reken 1-2 weken wachttijd, document blijft 7 jaar geldig (prijs: 70eur voor volwassene, 35eur voor kind; er is ook een spoedprocedure waarvoor je 250eur per reispas mag neertellen dus vraag deze goed op tijd aan)
  • Visum (via ESTA): duurt ongeveer een 3tal dagen voor goedkeuring en is meteen 2 jaar geldig (prijs: 30eur pp)
  • Internationaal rijbewijs namen we mee maar was achteraf bekeken geen must, integendeel: men vroeg ons BE rijbewijs – gelukkig had ik die mee (prijs: 20eur pp)
  • Inentingen: geen (check wel even of alle reguliere inentingen voor tetanus en drg nog OK zijn voor iedereen)

KOSTENPLAATJE
En dan nu, datgene wat niet iedereen durft te vragen maar eigenlijk iedereen toch wel wil weten: wat kost zo’n 3 weken rondreizen in de US nu eigenlijk?

Wel, een dergelijke reis voor een 5-koppig gezelschap zoals het onze (2 volwassenen + 3 kinderen van 1-6-8 jaar oud) kwam in ons geval neer op 8500 eur incl vluchten, alle verblijf, autohuur (18 dagen) en één dag toegang tot Disneyland (dat laatste vermeld ik erbij omdat dat bescheiden uitstapje toch een flink stuk van het reisbudget was).

Wat zit in deze berekening niet in: eten, benzine, parkpass (‘America the beautiful’ – 80 dollar per auto, geeft 1 jaar toegang tot alle nationale parken) en uitstappen ter plaatse. Qua betalende uitstappen deden wij: Antelope Canyon, boottocht Lake Powel, guided tour in Monument Valley en bezoek Alcatraz. Reken zo’n 60eur/uitstap per persoon, kinderen onder de 5 (of soms 3) jaar vaak gratis. Sommige uitstappen regel je best op voorhand, meer info in deel 2.

Dergelijke reis zou met ons vieren (excl Jacques) op een paar 100eur na hetzelfde bedrag geweest zijn. Ook door het feit dat de oudsten hier 6 en 8 jaar zijn; die betalen dus eigenlijk al de reguliere prijs voor vlucht en uitstappen. Met 2 volwassenen en 1 kind zou ik rekenen op 6500eur, en met zen tweetjes zonder kinderen een 5500eur.

Kortom, reken erop dat je voor zo’n 2200eur per persoon 3 weken weg bent (vlucht+auto+hotels), zonder uitstapjes en eten. Daarbij logeer je in middenklasse hotels (3 à 4*) en dito vakantiehuizen. Als ik naar de prijzen van Europa kijk, valt dat dus best goed mee.

Picture1

Uitstappen kies je zelf of je ze doet, en hoe duur je ze maakt. Benzine moet je rekenen is een stuk goedkoper dan thuis (je betaalt ongeveer 3 dollar per gallon = 0.72 euro per liter) en eten, tja.. dat moet je thuis ook 😉 Let op, eten in de US is wel best duur (ongeveer zoals hier in BE), alleen je zit daar met de “tip” die daar telkens verwacht wordt, en toch wel je restaurantrekening met 1/5 bedrag verhoogt. Onnozel, I know, maar de mensen in de horeca hebben daar een extreem laag loon, en leven dus grotendeels op die “tips”. Als je het zo bekijkt, voelt het wel al anders. Moeilijk om er echt een richtbedrag op te plakken – we hadden dagen dat we 2 keer uit eten gingen, dan ga je snel meer dan 100eur uitgeven per dag – maar op dagen dat we in een huisje zaten werd er zelf gekookt, en dan is dat een heel stuk minder. Als je 100eur per dag aanhoudt als richtlijn zit je altijd goed als gezin met 2 kinderen.

En, ja, het is en blijft een smak geld – daar zijn we ons absoluut van bewust. Ik hoor sommigen onder jullie al denken: “Lady, uw huis is nog niet gevoegd, en ge hebt nog geen gordijnen en en” helemaal waar natuurlijk maar.. wij hebben tijd mannekes, alle tijd van de wereld. Ieder zijn prioriteiten uiteindelijk, en bij ons gaat een groot stuk van de centjes die binnenkomen naar de wereld zien (in plaats van naar andere zaken) omdat wij dat, als gezin en als koppel, heel belangrijk vinden – voor de heerlijke avonturen nu en voor de warme herinneringen later.

Processed with VSCO with b5 preset

Ps. Even voor de volledigheid nog toevoegen dat geen enkele van bovenstaande links verwijst naar enige samenwerking en onze reis dus volledig zelf betaald werd van eigen (vaak zuur ;-)) verdiende centjes!

12 Comments »

  1. Zeer herkenbaar qua prijs Lies. Denk dat wij met een kind destijds toch ook al aan een 5500 euro kwamen. Wij huren via sunny cars, bespaarde nog een kleine 100 extra telkens als verhuur voor de wagen, top! Onze vluchten boeken wij via joker. Soms nóg voordeliger in office. Skyscanner is nooit betrouwbaar en vaak misleidend maar geeft je wel een ruwe schatting van de ticketprijs.
    Goed artikel, realistisch beeld. 👍🏻👍🏻👍🏻

    Liked by 1 persoon

  2. Leuke blog met toffe tips!
    Als reisagente (10jr actief inmiddels) weerleg ik wel even dat boeken via een reisbureau standaard duurder is. Enkel wij kunnen meestal speciale ‘touroperator tarieven’ aanbieden die vaak goedkoper uitkomen dan “een vlucht via internet” te boeken. 🙂
    En voor oa de VS wordt altijd a la carte met beddenbanken (a la Booking.com) gewerkt dus wat je “op ‘t internet vindt” hebben wij ook, vaak goedkoper zelfs! Mss een ideetje voor volgende keer ;-)))

    Liked by 1 persoon

  3. Wat een heerlijke uitleg , snap het voor gezinnen met kindjes.
    Maar lieve meid verontschuldig je niet voor het feit dat je kiest voor reizen ipv je huis tip top te maken..herinneringen maken is zo fijn en geef je mee voor het leven.
    Wij hebben onze kinderen in de Vs 1 van de 3 en het is zooooooo fijn om daar te zijn.
    Heb het mee veel plezier met jullie meebeleefd.

    Liked by 1 persoon

  4. Heel leuk om te lezen! Ik ben terug een stuk wijzer geworden. Wij hebben ook drie kinderen en zouden in de toekomst ook graag nog wat mooie reizen maken als het budget dat toelaat 😉. Ik heb met veel plezier jullie avonturen gevolgd!
    Doe vooral zo verder, en je hoeft je absoluut tegenover niemand te verantwoorden. Mensen maken maar al te graag de rekening van iemand anders maar elk zijn budget en elk zijn prioriteiten! Ik kijk alvast uit naar jullie volgende avontuur 😃!

    Liked by 1 persoon

  5. Top dat je het financiële plaatje erbij zet! Geeft toch ook wel een goed beeld weer…en idd 8500€ is een smak geld maar jullie waren ook 3 volle weken weg he. We betaalden rond de 5000€ voor maar een weekje NYC dus lijkt me nog een ‘redelijke’ prijs…

    Liked by 1 persoon

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s